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Paisagismo e Jardinagem

Ailanthus altissima

árvore-do-céu, ailanto, espanta-lobos

Foto de Darkone (talk · contribs), CC BY-SA 2.5, via Wikimedia Commons

De crescimento rápido, alcançando quase dois metros por ano,  é muito tolerante à poluição urbana e também indiferente ao solo onde é cultivada, entretanto é de vida curta, podendo subsistir por apenas cinquenta ou sessenta anos. Suas flores amareladas manifestam-se formando grandes cachos que surgem nos seus ramos pendentes.

Na China, de onde é originário, o ailanto tem uma história desde tempos remotos. Foi citado em um antigo dicionário chinês escrito no século 3 a.C. por suas possíveis propriedades curativas, sendo as raízes, folhas e cascas aproveitadas, principalmente como adstringente. A espécie foi levada da China para a Europa na década de 1740 e para os Estados Unidos em 1784. Em vários países é considerada invasora, pelo seu crescimento acelerado e a adaptação a qualquer tipo de solo, com raízes  muito agressivas, pode causar danos aos esgotos e tubulações subterrâneas. Também rebrota rapidamente mesmo depois de ser cortada.

Foto de Jebulon, CC0, via Wikimedia Commons

Além de seu aproveitamento no paisagismo, a árvore do céu é hospedeira da mariposa Samia cynthia, que produz seda mais forte e barata que a da amoreira, embora com brilho inferior.

Sua denominação botânica deriva da língua indígena das Ilhas Molucas “ailanto” que é traduzido como: “pode alcançar o céu”.

Foto de Teresa Grau Ros from Barcelona, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

  • Sinônimos estrangeiros: tree of heaven, ailanthus, varnish tree, (em inglês); árbol de los dioses, arbol del cielo, (em espanhol); ailante glanduleux, ailante, faux vernis du Japon, (em francês); götterbaum, (em alemão); albero del paradiso, sommacco falso, ailanto, (em italiano); gudaträd, (em sueco); chòuchūn, (em chinês).
  • Família: Simaroubaceae.
  • Características: árvore decídua.
  • Porte: 20 a 35 metros de altura.
  • Fenologia: inverno.
  • Cor da flor: amarela.
  • Cor da folhagem: verde escuro e bronzeadas quando novas.
  • Origem: China, Taiwan, Coreia do Norte, Coreia do Sul, Ilhas Molucas.
  • Clima: subtropical/temperado.
  • Luminosidade: sol pleno.

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