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Paisagismo e Jardinagem

Bombax ceiba

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Uma árvore tolerante a seca que vive em clima tropical com tronco alto e reto, geralmente não ramificado até a altura considerável, possuindo uma casca cinzenta e folhas caducas no inverno. Suas flores vermelhas possuem cinco pétalas que surgem na primavera antes da nova folhagem. Produz uma cápsula que, quando madura, contém fibras brancas parecidas com algodão. Seu tronco tem acúleos que o protegem da fauna e é, apesar de robusto, muito mole para ser utilizado na carpintaria.

O Bombax ceiba produz uma goma adstringente marrom conhecida como mocharas e a casca é utilizada no Paquistão na medicina local. As fibras obtidas a partir da casca interna da árvore podem ser aproveitadas na confecção de cordas e sua madeira serve para fazer caixas de embalagem leves e em flutuadores de pescadores. No Punjab é usado para fazer calhas e pontes e o algodão é usado no enchimento de almofadas.

Esta árvore está sendo muito explorada para fins medicinais e comerciais, mas a queima tradicional dela em Holika-dahan, que é um importante festival do norte da Índia, está comprometendo sua sobrevivência. Uma pesquisa etnobotânica revelou que cerca de 1.500 a 2.000 árvores ou ramos de B. ceiba foram cortados e queimados durante o festival nas aldeias ao redor da cidade. Por esse motivo e fundamental, na Índia, desenvolver algumas estratégias de conservação sustentáveis ​​e criar consciência entre as comunidades rurais e urbanas, a fim de preservar tal árvore de imenso valor medicinal.

No paisagismo é uma presença marcante tanto pelo porte como pela sua florada espetacular.

  • Sinônimos estrangeiros: cotton tree, red silk-cotton; red cotton tree, silk-cotton, kapok, kapok tree, shaving brush, (em inglês); semal, shimul, ximolu, (na India); malabulak, (nas Filipinas).
  • Família: Malvaceae.
  • Características: Árvore caducifólia.
  • Porte: 12 a 20 m. Podendo crescer mais nas matas de origem.
  • Fenologia: Agosto/setembro.
  • Cor da flor: Vermelha.
  • Cor da folhagem: Verde escuro.
  • Origem: Índia, Paquistão e sul da China.
  • Clima: Subtropical/ tropical.
  • Luminosidade: Sol pleno.

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